logo de Maison Jeunet

de chef-kok

Steven Naessens (°1981) groeide op in de regio rond Brugge in een warm en gul gezin. Het is daar, samen rond de tafel en boven een heerlijk, Vlaams gerecht, dat zijn toekomstdroom vorm krijgt.
Diep overtuigd dat hij niet alleen zijn pad, maar ook zijn bestemming heeft gevonden, kiest Steven Naessens voor een opleiding aan de prestigieuze hotelschool ‘Ter Duinen’ in Koksijde. Nadien doet hij zijn eerste professionele ervaringen op in Belgi¨waarna hij naar Frankrijk trekt om er te groeien aan de zijde van prestigieuze chef-koks. Zo werkt hij in Château de Codignat à Bort L’étang et Le Petit Nice à Marseille

Met Jean-Paul Jeunet vindt hij in 2009 de chef-cuisinier die hem meeneemt op de weg naar perfectie. Wanneer hij in 2016 de spatel van Jeunet overneemt, is hij klaar voor een eigen verhaal en signatuur: Steven Naessens vindt plezier in de complexe opbouw van een gerecht waarbij smaken elkaar in evenwicht houden, maar ook voldoende verrassen. Waarbij niet alleen traditie en vernieuwing elkaar halfweg ontmoeten, maar ook zijn Vlaamse roots en Franse levensverhaal elkaar vinden. Telkens met respect voor de seizoenen en de prachtige natuur van Arbois.
Met Steven Naessens is Maison Jeunet, na André en Jean-Paul Jeunet, klaar voor een nieuwe generatie. Maar niet zonder de rijke traditie daarin een plaats te geven: onvergetelijke gerechten, zoals hoen met gele wijn en morieljes of de Franse ‘ratte’-aardappeltjes met truffel, blijven hun weg vinden naar het bord.
Dat geldt ook voor de rijkdom van de Jura: met zijn krachtige en ongerepte natuur, waarbij de temperaturen kunnen schommelen tussen -20 graden in de winter en +40 in de zomer, biedt de streek een eigenzinnig palet aan smaken. De diversiteit en hoge kwaliteit van de beschikbare producten vormen de ideale basis voor Naessens gerechten, verwerkt met respect voor de seizoenen, het land en de natuur.
‘Ik trek er graag op uit’, zegt Naessens, ‘naar de landbouwers, telers en ambachtelijke producenten die met hartstocht en doorzettingsvermogen de beste kwaliteit nastreven. Ik denk aan het gevogelte uit Bresse, de houting uit het Meer van Genève en aan het wild, de kikkers en slakken uit Le Petit Mercey.’ Jean-Paul Jeunet leerde Steven Naessens bovendien een natuurlijke visvijver kennen en in die omgeving zoekt hij zelf zijn bospaddenstoelen, bessen en wilde kruiden.
Om het verhaal van en in Maison Jeunet tot zijn recht te laten komen, sprak Naessens de Franse kunstenaar Pierre Casenove aan. Hij ontwierp unieke, keramische kunstwerken waarvan de kleuren en textuur zich in het hele huis laten opmerken. Van de aarde tot de handen die de borden vormden, van de oogst tot de gerechten: Maison Jeunet is maat- en mensenwerk.
‘De vrijgevigheid waarvan mijn jeugd is doordrongen, is het fundament van Maison Jeunet’, zegt Steven Naessens. ‘Ik hoop dat mensen zich hier welkom en thuis voelen, dat ze genieten van elk bord en dat ze in alles merken dat ik met hen wil delen waar ik altijd van gedroomd heb.’